George Meaney - Sejarah

George Meaney - Sejarah


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

George Meaney

1894- 1980

Pemimpin Buruh AS

Pemimpin Partai Buruh George Meany lahir di New York City pada tahun 1894 dan menjadi tukang ledeng pada usia 16 tahun. Ia bergabung dengan serikat pekerja pada tahun 1922, kemudian pindah dari Serikat Tukang Ledeng ke Federasi Buruh Amerika (AFL).

Dia menjadi presiden cabang New York pada tahun 1934, dan sekretaris-bendahara serikat nasional enam tahun kemudian. Pada tahun 1952, Meany menggantikan William Green sebagai presiden AFL dan merupakan kekuatan utama dalam penggabungan AFL dengan Kongres Organisasi Industri (CIO) pada tahun 1955.

Meany adalah presiden pertama AFL-CIO, dan terpilih kembali tanpa oposisi. Dia adalah seorang antikomunis yang berdedikasi dan pendukung keterlibatan AS dalam Perang Vietnam.

Hal ini menyebabkan dia menentang tradisi serikat mendukung Demokrat ketika dia menolak untuk mendukung pencalonan Presiden 1972 George McGovern karena platform anti-perang McGovern.

Meany kemudian menjadi kritikus kebijakan Presiden Carter.


George Meany

George Meany (1894 -1980) adalah salah satu pemimpin buruh paling berpengaruh di Amerika selama abad ke-20. Dia adalah presiden Federasi Buruh Amerika dan Kongres Organisasi Industri (AFL-CIO) dari tahun 1955 hingga 1979.

George Meany lahir pada 16 Agustus 1894, di New York City. Dia mewarisi dedikasinya pada gerakan serikat pekerja dari ayahnya, yang adalah presiden serikat tukang ledeng lokal. Ketika George harus meninggalkan sekolah menengah karena keadaan keluarga yang sulit, ia memilih pekerjaan ayahnya. Setelah magang 5 tahun, ia menerima sertifikat tukang ledeng hariannya pada tahun 1915.

Pada tahun 1922 Meany terpilih sebagai agen bisnis lokal serikatnya. Meskipun serikat pekerja tidak berkembang selama tahun 1920-an, Meany terus memperluas kegiatannya dalam perdagangan bangunan. Presiden Federasi Buruh Negara Bagian New York (1934-1939), ia mengambil keuntungan dari suasana progresif Kesepakatan Baru Franklin D. Roosevelt dengan membantu memberlakukan lebih banyak undang-undang pro-perburuhan dan langkah-langkah reformasi sosial daripada yang sebelumnya telah disahkan sepanjang sejarah dari Legislatif New York. Pada tahun 1939 Meany terpilih sebagai sekretaris bendahara Federasi Buruh Amerika (AFL).

Selama Perang Dunia II Meany bertugas di Dewan Buruh Perang dan mewakili AFL di komite Roosevelt untuk menyusun kebijakan tenaga kerja masa perang. Dia juga bertugas di komite khusus yang secara teratur berkonsultasi dengan presiden tentang masalah manajemen tenaga kerja. Setelah perang Meany membantu mendirikan Konfederasi Internasional Serikat Buruh Bebas, yang berkontribusi pada keberhasilan Marshall Plan untuk rehabilitasi Eropa yang dilanda perang.

Pada November 1952 Meany terpilih sebagai presiden AFL. Tiga tahun kemudian dia dengan suara bulat terpilih sebagai presiden gabungan AFL-CIO yang baru pada konvensi pertamanya. Dia secara konsisten terpilih kembali tanpa oposisi.

Sepanjang karirnya Meany tertarik pada reformasi, baik di dalam gerakan buruh maupun masyarakat pada umumnya. Dia memprakarsai serangan besar pertama terhadap korupsi di serikat pekerja dan bertanggung jawab untuk menetapkan kode etik praktik untuk semua afiliasi serikat pekerja. Dia juga mengambil langkah-langkah penting untuk menghilangkan diskriminasi rasial dalam gerakan buruh. Di bawah kepemimpinan Meany, AFL-CIO dengan penuh semangat mendukung Undang-Undang Keselamatan dan Kesehatan Kerja, yang dirancang untuk melindungi karyawan dari kondisi kerja yang berbahaya. Undang-undang tersebut menjadi undang-undang pada tahun 1970.

Meany menempatkan kekuatan politik penuh dari gerakan buruh di belakang upaya untuk memberlakukan undang-undang hak-hak sipil. Tanpa dukungan gerakan serikat buruh, tidak satu pun dari undang-undang hak-hak sipil yang disahkan selama tahun 1960-an akan lolos ke Kongres. Hasil dari RUU ini membuktikan relevansi yang bertahan dari gerakan buruh dan visi sosial Meany.

Presiden Dwight D. Eisenhower dua kali menunjuk Meany sebagai delegasi AS ke Majelis Umum PBB, dan Meany menerima banyak penghargaan, termasuk Presidential Medal of Freedom (1963). George Meany meninggal pada 10 Januari 1980, pada usia 86 tahun.


Untuk apa dia dipenjara?

Pada tahun 2009, Floyd menjalani hukuman penjara lima tahun sebagai bagian dari kesepakatan pembelaan atas tuduhan tahun 2007 atas perampokan dengan senjata mematikan, lapor Houston Chronicle.

Salah satu temannya di Houston, Ronnie Lillard, mengatakan kepada BBC bahwa dia terlibat dalam pelayanan lokalnya, Resurrection Houston, setelah dibebaskan dari penjara.

Bertekad untuk mengubah dirinya sendiri dan membantu memperbaiki lingkungannya, "Big Floyd" - begitu dia dikenal - "merangkul perubahan hidupnya sendiri [dan] dia melihat-lihat komunitasnya," Lillard menambahkan.

Mantan Floyd, Roxie Washington, mengatakan kepada wartawan: "Orang-orang salah mengira dia karena dia begitu besar sehingga mereka mengira dia selalu menjadi orang yang suka berkelahi, tetapi dia adalah orang yang penyayang."

Washington - ibu dari salah satu dari tiga anaknya - mengatakan bahwa putri mereka yang berusia enam tahun, Gianna, adalah "bukti bahwa dia adalah pria yang baik.

Dia berkata: "Aku masih memiliki foto dia bangun dan mendapatkan bayinya."


Berarti, George

Meany, George (16 Agustus 1894–10 Januari 1980), pemimpin buruh, lahir di New York City, putra Michael J. Meany dan Anne Cullen, keduanya adalah anak-anak kelahiran Amerika dari keluarga Irlandia yang telah bermigrasi ke Amerika Serikat pada awal tahun 1850-an. Pada tahun 1899, Meanys pindah melintasi East River ke lingkungan kelas pekerja yang nyaman di Bronx, di mana George (nama pertama pada akta kelahirannya, William, tampaknya tidak pernah digunakan) dibesarkan. Mike Meany adalah seorang tukang ledeng, dan bertentangan dengan harapan ayahnya untuk sesuatu yang lebih baik untuk putranya, George Meany memilih untuk mengikuti jejak ayahnya. Dia meninggalkan sekolah pada usia empat belas tahun, bekerja selama lebih dari setahun sebagai utusan untuk sebuah biro iklan, dan pada tahun 1910 diangkat sebagai pembantu tukang ledeng. Dia dilantik ke 463 Lokal sebagai tukang ledeng harian pada awal 1917. Saat itu ayahnya telah meninggal, dan ketika kakak laki-lakinya berangkat ke tentara pada April 1917 dia menjadi satu-satunya pendukung keluarga besarnya. Pada tahun 1919, setelah pacaran lama, ia menikah dengan Eugenie McMahon, seorang pekerja garmen. Mereka memiliki tiga putri dan kehidupan rumah tangga yang bahagia, yang dengan tekun dilindungi Meany dari karier publiknya sebagai pemimpin buruh yang sedang naik daun.

Awalnya, Meany tidak terlalu tertarik dengan urusan serikat pekerja, tetapi ayahnya telah menjadi pejabat lokal yang aktif, dan ketika George memutuskan untuk mencalonkan diri sebagai dewan eksekutif pada tahun 1919, menjadi putra Mike Meany memenangkan kursi tersebut. Tiga tahun kemudian Meany terpilih sebagai agen bisnis—posisi penuh waktu—dan meskipun dia adalah tukang ledeng kelas satu, dia tidak pernah bekerja di bidangnya lagi. Local 463 adalah serikat pekerja bangunan pola dasar, biasanya terbuka hanya untuk kerabat anggota, berfungsi sebagai agen pengorganisasian pasar tenaga kerja lokal bersama dengan asosiasi kontraktor dan terutama peduli dengan melindungi kepentingan kerja para anggotanya. Agen bisnis memiliki tugas roti dan mentega yang ketat: dia melindungi yurisdiksi lokal, mempertahankan standar serikat pekerja di lokasi konstruksi, dan menyelesaikan perselisihan.

Meany terbukti menjadi agen bisnis ace, tetapi wawasannya berkembang pesat. Pada awal 1920-an perdagangan konstruksi New York dilanda korupsi: untuk mengatasi situasi ini, Federasi Buruh Amerika (AFL) pada tahun 1923 menyewa dewan perdagangan gedung baru. Meany, seorang pendukung serikat pekerja yang bersih, menjadi sekretaris dan dengan demikian didorong ke pusat pembangunan politik perdagangan di kota. Pada tahun 1932 ia menjadi delegasi perdagangan bangunan ke dewan buruh pusat New York dan, yang lebih penting, terpilih menjadi dewan eksekutif Federasi Buruh Negara Bagian New York.

Depresi Hebat memaksa AFL untuk meninggalkan kesukarelaan bersejarahnya, sebuah pergeseran yang ditandai terutama oleh advokasi asuransi pengangguran dari tahun 1932 dan seterusnya. Meany memainkan peran kunci dalam merancang undang-undang pengangguran di Albany dan menjualnya ke konvensi negara bagian 1934 dengan jenis pidato yang menjadi ciri khasnya—terus terang dan tajam. Pidato itu mengakhiri kampanyenya yang gencar untuk menjadi presiden federasi negara bagian. Postingan penuh waktu ini memungkinkan Meany untuk mengundurkan diri dari pekerjaannya sebagai agen bisnis tukang ledeng dan memulai panggilan seumur hidup sebagai politisi buruh dan pemimpin federasi.

Tugasnya sebagai kepala gerakan New York membentuk Meany sebagai pemimpin buruh. Dia memeriksa dan menempatkan pada landasan intelektual yang lebih kuat akarnya dalam tradisi pekerja yang murni dan sederhana. Dia mempelajari pidato Samuel Gompers, mendidik dirinya sendiri dalam filosofi tenaga kerja pendiri AFL, dan di akhir hayatnya masih bisa mengutip banyak sekali dari kanon Gompers. Meany sangat anti-Komunis dan menentang segala bentuk politik buruh independen. Dalam pertempuran melawan serikat pekerja industri yang memuncak pada tahun 1935, Meany menyadari bahwa kepemimpinan AFL melakukan kesalahan besar, tetapi ia menentang pembentukan Komite Organisasi Industri sebagai gerakan ganda.

Di sisi lain, Meany menjadi Dealer Baru. Pemilu 1934 telah menciptakan peluang luar biasa di Negara Bagian New York: untuk pertama kalinya dalam lebih dari dua dekade, kedua majelis berada di tangan Demokrat, dan gubernurnya adalah Herbert Lehman dari Demokrat liberal. Dalam sesi tahun 1935, Meany kemudian berkata, “kami menempatkan lebih banyak undang-undang pada buku undang-undang … yang mendukung tenaga kerja daripada … dalam periode apa pun sebelum atau sesudahnya oleh negara bagian lain mana pun”—termasuk tindakan asuransi pengangguran model, reformasi kompensasi pekerja, dan empat belas tagihan utama lainnya. Campuran peran—Artinya, serikat pekerja kerajinan (yang masih menentang upah minimum untuk laki-laki pada saat ini) dan Dealer Baru—mungkin paling baik dicontohkan oleh pemogokan sukses yang dia rancang di New York City pada tahun 1935 melawan Administrasi Kemajuan Pekerjaan karena menolak untuk membayar tarif serikat standar untuk pekerja kerajinan.

Meany senang dengan pekerjaannya dan tidak berharap untuk naik lebih tinggi lagi. Dia tahu bahwa menjadi kepala federasi negara bagian adalah pekerjaan buntu dalam gerakan buruh Amerika karena federasi negara bagian berada di luar struktur kekuasaan nyata yang didominasi oleh serikat pekerja nasional. Tapi Meany telah menarik perhatian para kepala suku nasional, dan dengan sekretaris-bendahara AFL tua Frank Morrison akan pensiun pada tahun 1940, mereka menunjuk Meany sebagai penggantinya. Awalnya, Meany tidak menyangka mendapat banyak promosi. Fungsi konstitusionalnya rutin, dan presiden AFL William Green (1870–1952) dengan iri mencadangkan untuk dirinya sendiri pekerjaan penting membuat kasus perburuhan di Capitol Hill dan di Gedung Putih. Tetapi peristiwa segera berkonspirasi untuk memberi Meany panggung yang lebih besar.

Setelah Pearl Harbor, AFL membutuhkan suara yang kuat dalam pemerintahan masa perang, yang diberikan Meany sebagai anggota senior Dewan Buruh Perang. Lebih penting dalam jangka panjang, Meany menjadi arsitek peran aktivis internasional untuk AFL. Kuncinya adalah anti-komunismenya yang tak henti-hentinya, yang berakar pada kesukarelaan serikat pekerja. Bagi Meany, ujian lakmus dari rezim politik mana pun adalah apakah rezim itu mengizinkan serikat pekerja independen, jadi dia tetap, bahkan selama Aliansi Besar Perang Dunia II, musuh bebuyutan Uni Soviet. Selama perang, AFL mulai mengirim misi ke Eropa untuk membantu pembentukan serikat pekerja non-Komunis, dan ketika Federasi Serikat Buruh Dunia dibentuk pada awal 1945, AFL memboikotnya karena partisipasi serikat pekerja Soviet. Ketika Perang Dingin semakin dalam, gerakan buruh barat lainnya, serta Kongres Organisasi Industri (CIO), datang ke posisi AFL dan, dengan AFL di dalam van, menciptakan Konfederasi Internasional Serikat Buruh Bebas pada tahun 1949. Meany adalah tokoh penting dalam pertempuran ini, mendukung upaya keras kebijakan Perang Dingin Harry S. Truman.

Meany memimpin perjuangan melawan Taft-Hartley Act (1947), yang dianggap oleh gerakan buruh sebagai anti-serikat, dan setelah pengesahannya ia membantu memperluas kegiatan politik federasi, yang hanya terdiri dari surat-surat pujian kepada calon-calon buruh. . Dengan pembentukan Liga Buruh untuk Pendidikan Politik pada bulan Desember 1947, federasi bergabung dengan CIO sebagai pemain utama dalam politik elektoral Amerika, membawa sumber daya keuangan dan organisasi yang besar atas nama kandidat yang mendukung agenda buruh. Pada tahun 1948 tenaga kerja memberikan kontribusi signifikan terhadap kemenangan Truman yang mengecewakan. Meskipun AFL untuk tujuan praktis sekarang bersekutu dengan partai Demokrat, Meany bersikeras bahwa federasi tidak berangkat, tetapi hanya menyegarkan, nonpartisanship tradisional buruh.

Jika ada keraguan yang tersisa tentang kebugaran Meany untuk kepemimpinan, mereka hilang dalam pertukaran terkenal antara dia dan John L. Lewis di konvensi AFL 1947. Isunya adalah pernyataan tertulis non-Komunis yang disyaratkan oleh Taft-Hartley untuk pengurus serikat pekerja. Lewis menolak untuk menandatangani dan menyampaikan hujatan pedas terhadap para pemimpin AFL karena gagal dalam ujian kedewasaan mereka ini. Sebagai tanggapan, Meany dengan tenang menyebutkan apa yang kepahlawanan Lewis akan merugikan serikat pekerja dan kemudian, bergerak ke ofensif, mengecam Lewis karena telah membawa pernyataan yang dibenci dengan merekrut Komunis sebagai penyelenggara CIO selama tahun 1930-an. Tidak ada seorang pun dalam ingatan yang pernah mengalahkan Lewis yang menakutkan dalam debat terbuka, kinerja Meany membuatnya mendapatkan rasa terima kasih yang luas dan menandainya sebagai suara kuat yang sangat dibutuhkan AFL. Ketika William Green meninggal pada tahun 1952, itu adalah kesimpulan yang pasti bahwa Meany akan menjadi penggantinya pada usia lima puluh delapan ia mengambil kantor kepresidenan yang, untuk tujuan praktis, dia sudah mengisi.

Tugas pertama Meany sebagai presiden adalah mengembalikan persatuan gerakan buruh. Dia mendorong melalui perjanjian larangan penyerangan dengan CIO pada tahun 1953, membuka jalan ke solusi dari masalah kelembagaan utama: klaim yurisdiksi saingan oleh serikat AFL dan CIO. Karena ini tidak dapat diurai, Meany mengusulkan agar status quo diterima begitu saja, dan sejauh yurisdiksi yang tumpang tindih menciptakan masalah, ini akan diselesaikan seiring waktu dengan persetujuan bersama dari pihak-pihak yang berkepentingan. Meany juga menavigasi melalui (atau di sekitar) pertengkaran faksi yang mengguncang kedua federasi dan, meskipun hubungan pribadi yang berduri, bekerja cukup baik dengan presiden CIO baru Walter Reuther untuk memecahkan banyak masalah yang menjengkelkan. Karena ukuran AFL dua kali lebih besar dari CIO, tidak diragukan bahwa Meany akan mempertahankan kursi kepresidenan. Pada tahun 1955 penggabungan itu dilakukan, dan perang saudara selama dua puluh tahun akhirnya berakhir.

Dekade berikutnya melihat Meany benar-benar dalam elemennya. Mesin politik AFL-CIO tumbuh hebat di tahun-tahun ini. Beroperasi melalui Committee on Public Education (COPE), AFL-CIO menjadi sumber daya elektoral tunggal terpenting yang tersedia bagi partai Demokrat. Secara terprogram, Meany berkomitmen pada serikat pekerja sosial, yang berarti adopsi buruh atas penyebab keadilan sosial yang lebih besar sebagai miliknya. Ini berarti komitmen terhadap kebijakan Keynesian sebagai kunci pertumbuhan ekonomi yang berkelanjutan dan perluasan ambisius program kesejahteraan sosial federal. Tidak banyak kemajuan yang mungkin dicapai di bawah pemerintahan Eisenhower (walaupun Meany bersahabat dengan presiden), tetapi dengan terpilihnya John F. Kennedy pada tahun 1960, prospek tenaga kerja menjadi cerah. Awalnya curiga terhadap penerus Kennedy, Meany menemukan di Lyndon Johnson kepemimpinan presiden yang telah dia tunggu-tunggu, dan dia memainkan peran sentral dalam mendorong program Johnson's Great Society.

Meany adalah pendukung awal dan konsisten gerakan hak-hak sipil, tetapi dia berhati-hati dalam menghadapi ketidakadilan rasial di dalam gerakan buruh dan tidak peka terhadap dimensi perjuangan hak-hak sipil. Itu adalah Walter Reuther, bukan Meany, yang berbicara untuk buruh pada March di Washington pada tahun 1963. Tetapi di aula Kongres, Meany adalah partisan yang gigih dan efektif untuk hak-hak sipil. Dia menekankan secara khusus perlunya tindakan legislatif melawan diskriminasi pekerjaan, sebagian karena dia tahu bahwa gerakan buruh tidak memiliki kapasitas untuk membasmi praktik-praktik diskriminatif di dalam jajarannya sendiri. Itu adalah perbuatannya, lebih dari orang lain, bahwa Undang-Undang Hak Sipil tahun 1964 berisi larangan luas terhadap diskriminasi pekerjaan.

Meany, jika ada, bahkan lebih antusias tentang Presiden Johnson sang pejuang dingin. Dia sepenuhnya mendukung perang di Vietnam, berpegang teguh pada posisi itu ketika menghancurkan kepresidenan Johnson, dan setelah itu mengalihkan kesetiaan anti-Komunisnya kepada Richard Nixon (sambil menentang kebijakan domestiknya). Dia merasa dikhianati ketika Nixon memprakarsai gerakan menuju detente dengan Uni Soviet dan China pada tahun 1971.

Revolusi budaya yang melanda negara itu selama tahun-tahun Vietnam memperdalam isolasi AFL-CIO dan mengintensifkan perpecahan di dalam jajarannya. Sangat konservatif dalam nilai-nilai pribadinya, Meany jijik melihat kaum hippie berambut panjang dan mahasiswa radikal. Dia tidak terlalu bersimpati pada para perusuh yang dipukuli oleh polisi Chicago di luar aula konvensi Demokrat pada tahun 1968. Ketika Demokrat menominasikan George McGovern pada tahun 1972, Meany — dan karenanya AFL-CIO resmi — menahan dukungan dan tidak mengikuti pemilihan.

Di tahun-tahun terakhirnya, George Meany tampaknya mewujudkan kesalahan gerakan buruh yang menurun, atau apa yang dianggap sebagai kesalahan oleh para pengkritiknya: keterpencilan dari pangkat dan arsip, kepuasan diri dalam menghadapi kekuatan dan jumlah yang menyusut, sikap ambigu terhadap klaim minoritas dan perempuan, dan kekakuan di era perubahan budaya dan ekonomi yang melanda. Namun juga benar bahwa, dengan aksen Bronx dan sikapnya yang kasar, tidak adanya kepura-puraan dan pandangannya yang blak-blakan dan tanpa kompromi, Meany yang dilihat orang Amerika di televisi dan yang dihadapi presiden di Gedung Putih menyampaikan sesuatu tentang kekuatan kerja terorganisir yang bertahan lama. orang di Amerika. Ketika skandal Watergate pecah, AFL-CIO adalah organisasi besar pertama yang menyerukan pengunduran diri Nixon. Pada tahun 1974, dalam sebuah wawancara yang mengesankan, Meany mengakui bahwa dia telah salah tentang Vietnam, bahwa dia telah dibohongi dan disesatkan, dan bahwa AFL-CIO telah belajar pelajaran yang sulit tentang kepercayaan pemerintah.

Ketika dia akhirnya meninggalkan kantor pada bulan November 1979, Meany melewati delapan puluh lima dia meninggal dalam waktu dua bulan di Washington, DC Banyak yang mengira dia telah lama hidup lebih lama dari waktunya, tetapi tidak ada suara nasional untuk perjuangan buruh menggantikan Meany di masa-masa yang semakin sulit gerakan serikat pekerja. dialami setelah kematiannya.

Bibliografi

Makalah resmi Meany disimpan di George Meany Center for Labor Studies, Silver Spring, Md. Posisi formalnya paling baik dipelajari dalam prosiding konvensi Federasi Buruh Negara Bagian New York (1932–1939), AFL (1940–1954) , dan AFL-CIO (1955-1979). Joseph C. Goulden, Meany: Orang Kuat yang Tak Tertandingi dari Buruh Amerika (1972), biografi yang luas dan simpatik, mencakup kehidupan Meany secara rinci hingga tahun 1972. Archie Robinson, George Meany dan Waktunya (1981), pada dasarnya adalah gambaran sejarah lisan pada wawancara diperpanjang dengan Meany dan lain-lain. Ada catatan singkat yang tajam oleh Robert H. Zieger, "George Meany: Pekerja Organisasi Buruh," di Pemimpin Buruh di Amerika, ed. Melvyn Dubofsky dan Warren Van Tine (1987). Pengaturan kelembagaan untuk karir Meany sebagai pemimpin federasi sepenuhnya ditangani di Philip Taft, AFL dari Kematian Gompers ke Penggabungan (1959). Untuk sintesis yang lebih baru, lihat Robert H. Zieger, Pekerja Amerika, Serikat Amerika, 1920–1985 (1986).


George Meany, 85, Raksasa Gerakan Buruh AS

George Meany, simbol sekaligus pemimpin gerakan buruh Amerika untuk sebagian besar abad ke-20, meninggal karena serangan jantung tadi malam di Rumah Sakit Universitas George Washington. Dia berusia 85 tahun.

Meany, mantan tukang ledeng Bronx, adalah presiden pertama AFL-CIO. Dia membantu membentuk organisasi pada tahun 1955 melalui persatuan Federasi Buruh Amerika, di mana dia sudah menjadi presiden, dan Kongres Organisasi Industri. Dia tetap menjadi presiden dari organisasi yang digabung sampai pensiunnya November lalu.

Al Zack, juru bicara AFL-CIO, mengatakan Meany telah dirawat di rumah sakit pada Minggu untuk perawatan penumpukan cairan di kakinya. Dia mengatakan kondisi pemimpin buruh memburuk tadi malam dan dia dipindahkan ke unit perawatan intensif.

Sebagai pemimpin AFL-CIO, Meany adalah salah satu perlengkapan paling kuat, penuh warna dan abadi di kancah politik Amerika. Dia memarahi presiden, melobi Kongres dan mengadakan pengadilan karena mengunjungi pejabat tinggi di markas besar AFL-CIO yang menghadap ke Gedung Putih.

Sehebat kekuatan - dan prestise - George Meany, organisasi tempat dia mengabdikan hidupnya kehilangan kekuatan pada saat dia mengundurkan diri. Teamsters, pekerja mobil dan penambang batu bara berada di luar payung AFL-CIO. Suara-suara yang berbeda semakin terdengar di dalam federasi.

Masalah-masalah ini tidak mengurangi tempat Meany mengukir dirinya sendiri dalam sejarah gerakan buruh Amerika.

Dia bukan inovator dari idealis kreatif seperti yang diwakili oleh mendiang saingannya, Walter P. Reuther (1907-1970), presiden United Auto Workers, yang juga mengepalai Kongres Organisasi Industri (CIO) sebelum merger dengan AFL .

Dia tidak memiliki militansi yang luar biasa maupun kejeniusan organisasi seperti John Llewelyn Lewis (1880-1969), selama 41 tahun sebagai kepala United Mine Workers dan pendiri CIO.

Dia bukan seorang ideolog inspirasional seperti Eugene Victor Debs (1855-1926), perintis serikat pekerja yang dipenjara karena perannya dalam pemogokan berdarah Pullman pada tahun 1894 dan sekali lagi karena pidato pasifis dalam Perang Dunia I, dan yang mencalonkan diri sebagai presiden empat kali pada tiket Sosialis.

"Ideologi adalah omong kosong," Meany pernah berkata. "Tidak boleh ada perbedaan ideologis di antara anggota serikat pekerja yang sebenarnya."

Di antara para pekerja hebat, Meany mungkin paling mirip dengan Samuel Gompers (1850-1924), pendiri dan presiden pertama Federasi Buruh Amerika. (Meany adalah yang keempat).

Seperti Gompers, Meany meremehkan hubungan formal dengan pemerintah atau partai politik, percaya pada pemberian penghargaan kepada teman-teman buruh dan menghukum musuh-musuhnya, dan memandang isu daging dan kentang mengenai upah dan kondisi kerja sebagai perhatian utama serikat pekerja.

Mr Meany adalah seorang konservator, synthesizer, stabilizer: Dia membangun di atas bangunan yang telah didirikan ketika dia berkuasa. Dengan bantuan dari Reuther, ia berusaha untuk mengembalikan tenaga kerja yang terorganisir, yang terfragmentasi dengan buruk selama 20 tahun sebelumnya, di bawah satu atap.

Dia membenci radikal, kepalsuan intelektual, hippie dan komunis. Tidak peduli seberapa tajam komentarnya tentang komunitas bisnis dan keuntungannya, dia mengabdikan diri pada sistem kapitalistik dan perusahaan bebas. aDia adalah Amerika tengah.

Sepanjang karirnya, Meany tidak pernah masuk penjara karena aktivitas serikat pekerja, tidak pernah mengikuti garis piket, tidak pernah memimpin pemogokan.

Pada tahun-tahun berikutnya, sebenarnya, dia bertanya-tanya apakah pemogokan mungkin tidak bertahan lebih lama dari kegunaannya dan menjadi terlalu mahal. Dia menyarankan bahwa tenaga kerja dan manajemen mungkin mengeksplorasi alternatif arbitrase sukarela - perjanjian sebelumnya untuk mematuhi persyaratan yang ditetapkan oleh pihak ketiga pada masalah yang menemui jalan buntu - tetapi mengakui bahwa solusi semacam itu ada di masa depan.

Secara pribadi dia khawatir tentang kenaikan gaji yang berlebihan, dan dia pernah menyebut kenaikan upah "gila" itu dalam perdagangan bangunan tempat dia berasal. (Mereka kemudian berjalan pada rata-rata 15 persen tahunan). Kekhawatiran ini mungkin membantu menjelaskan motivasinya dalam menjanjikan kerja sama tenaga kerja dengan sistem upah dan kontrol harga yang adil lima tahun sebelum akhirnya diminta oleh Presiden Nixon.

Ini juga menggambarkan satu perbedaan yang dia miliki dengan Gompers. Saat ditanya apa yang sebenarnya diinginkan oleh tenaga kerja, Gompers hanya menjawab, "Lebih." Meany, yang apresiasi ekonominya semakin tajam dari tahun ke tahun, akan menganggap jawaban itu terlalu sederhana.

Meskipun Meany mungkin lebih suka akomodasi - di dalam rumah buruh itu sendiri dengan bisnis dengan administrasi apa pun di Gedung Putih - ketenangan tidak ada dalam dirinya.

Dia keras, blak-blakan, tidak diplomatis, kadang-kadang sangat jujur ​​dan keras kepala tanpa kompromi ketika dia merasa tenaga kerja telah dirugikan -- seperti yang dia lakukan di bawah program stabilisasi upah Mr. Nixon.

Dia berbeda dengan presiden sebelumnya. Dia menentang masa jabatan ketiga untuk Franklin D. Roosevelt pergi ke matras dengan Harry S. Truman atas kebijakan stabilisasi dalam Perang Korea menantang Dwight D. Eisenhower untuk menunjukkan kepeduliannya terhadap bunga dan melawan Lyndon B. Johnson pada undang-undang upah minimum.

John F. Kennedy adalah satu-satunya presiden yang tidak pernah merasakan sisi kasar lidahnya. Meany mencela kebijakan ekonomi Gerald R. Ford dan menuduhnya "pemerintah dengan hak veto".

Dia mendukung Jimmy Carter daripada Ford pada tahun 1976, tetapi Carter hanya beberapa bulan dalam pemerintahannya sebelum Meany menuduhnya tidak peka terhadap orang-orang yang bekerja.

Dia mendukung penuntutan Nixon atas perang di Vietnam dan secara resmi menyatakan AFL-CIO netral dalam kampanye presiden tahun 1972 karena penentangannya terhadap kandidat Demokrat, Senator George McGovern. Tapi dia termasuk orang Amerika terkemuka pertama yang menuntut pemakzulan Nixon karena Watergate.

Sementara John L. Lewis dapat membunuh musuh dengan cemberut sengit, cemberut leonine dan frase Biblikal atau Shakespeare yang diubah dengan baik, Meany dapat menghasilkan efek yang hampir sama dengan tatapan kosong, kelopak matanya yang berat terkulai di atas mata biru-abu-abu baja, matanya rahang bulldog terjepit di cerutu yang ada di mana-mana.

Dan penghinaannya bisa menjadi monumental ketika dia mencurigai ketidaktulusan, seperti ketika Nixon menguraikan programnya untuk mengontrol upah dan harga di konvensi AFL-CIO di Miami pada tahun 1971. "Kami sekarang akan melanjutkan dengan Act II," kata Meany, di tengah tepuk tangan meriah dari para delegasi.

Beberapa melihat sebagai pencapaian terbesar Meany negosiasi yang menyatukan kembali AFL dan CIO pada tahun 1955, kurang dari tiga tahun setelah Meany menggantikan William Green sebagai presiden AFL pada kematian yang terakhir.

CIO telah didirikan di dalam AFL pada tahun 1935 untuk mempromosikan konsep serikat pekerja industri atau "vertikal" -- organisasi semua pekerja dalam satu industri, seperti mobil atau baja, menjadi satu serikat pekerja.

Pimpinan tertinggi AFL - yang sebagian besar mewakili kerajinan atau serikat pekerja "horizontal" di mana pekerja diorganisir oleh perdagangan terpisah - menolak untuk memberikan restunya kepada kelompok sempalan dan membuang sembilan serikat konstituennya.

Semua upaya untuk menyatukan kembali kedua kelompok di tahun-tahun berikutnya gagal sampai Meany dan Reuther bersatu. Setelah merger, garis demarkasi antara kerajinan dan serikat industri menjadi semakin kabur, dengan dorongan Meany. Saat ini, perbedaan masih ada tetapi tidak lagi penting.

Ini adalah ironi sejarah bahwa dua orang yang menyatukan kembali dua organisasi buruh besar (walaupun pekerja tambang Lewis belum kembali) pada akhirnya akan berselisih. Jika merger merupakan kemenangan besar bagi Meany, itu adalah kekecewaan besar baginya ketika Walter Reuther menarik United Auto Workers, serikat pekerja terbesar kedua di negara itu, dari AFL-CIO pada tahun 1968. (Secara teknis, UAW ditangguhkan karena tidak membayar dari iuran.)

Teamsters, serikat pekerja besar lainnya, telah dikeluarkan dari AFL-CIO pada tahun 1967 karena melanggar standar etika organisasi. Beberapa serikat pekerja yang lebih kecil ditangani dengan cara yang sama pada waktu yang hampir bersamaan. Tidak ada yang lebih kejam dari bukti ketidakjujuran dalam pengelolaan dana serikat kecuali tuduhan umum dan tidak berdasar dari kesalahan oleh pejabat serikat yang jujur.

Meany tidak pernah melupakan fungsi utama buruh terorganisir -- untuk melindungi upah, jam kerja dan kondisi kerja para anggota serikat. Namun dia mengakui bahwa kemampuan buruh untuk melakukan fungsi ini bergantung pada iklim politik dan ekonomi yang menguntungkan di negara ini dan bahkan di dunia.

Di bawah kepemimpinannya, AFL-CIO membenamkan diri dalam politik, melobi Kongres dan administrasi berturut-turut dan mendukung kandidat pilihannya untuk jabatan publik. Ini melibatkan dirinya dalam urusan Perserikatan Bangsa-Bangsa dan berbicara tentang isu-isu yang tampaknya jauh dari perhatian langsung buruh.

Meany menjadi pemimpin gerakan buruh Amerika selangkah demi selangkah. Putra Michael Meany, presiden serikat tukang pipa lokal Bronx, George Meany muda putus sekolah ketika kekayaan keluarga membutuhkan bantuannya dan melayani magang lima tahun dalam perdagangan ayahnya.

Dia gagal dalam ujian pekerja harian pertama kali dia mengambilnya, tetapi lulus enam bulan kemudian untuk menjadi pengrajin bersertifikat pada tahun 1915. Pengalaman itu mungkin telah menjelaskan pembelaannya seumur hidup terhadap sistem magang.

Bertahun-tahun kemudian, ketika dituduh membiarkan magang diperpanjang sebagai cara mendiskriminasi minoritas, dia menyangkal tuduhan itu tetapi mengakui bahwa itu mungkin dibenarkan pada hari-hari awal serikat pekerja. Di masa mudanya, katanya, serikat pekerja melakukan diskriminasi, tetapi "secara adil -- terhadap semua orang." Dia pernah memberi tahu seorang teman bahwa untuk memasuki beberapa serikat pekerja di New York di awal abad ini, seseorang tidak hanya harus orang Irlandia tetapi juga dari daerah yang tepat di Irlandia.

Tujuh tahun setelah menyelesaikan magangnya, Meany terpilih sebagai agen bisnis lokal dan segera menjadi aktif di Central Trades, agen kerajinan bangunan. Hal ini menyebabkan kemajuannya pada tahun 1934 menjadi presiden Federasi Buruh Negara Bagian New York. Setelah lima tahun di kantor ini dia datang ke Washington sebagai sekretaris-bendahara AFL. Setelah kematian William Green pada tahun 1952, Meany terpilih sebagai presiden dengan suara bulat. Dia secara teratur terpilih kembali selama sisa hidupnya selalu tanpa lawan.

Butuh tiga tahun bagi Meany dan Reuther untuk menggabungkan AFL dan CIO. Kemudian diikuti 10 tahun persaingan sengit antara kedua sekutu ini. Pada saat pemulihan hubungan dicapai Meany mewakili serikat pekerja AFL dengan 10 juta anggota ke CIO Reuther dengan 5 juta.

Konformasi antara Meany dan Lewis pada konvensi AFL ke-66 di San Francisco pada tahun 1947 mungkin merupakan episode tunggal terpenting dalam karir Meany.

Lewis adalah seorang pria jantan, orator yang kuat, dan sosok yang memerintah di perusahaan mana pun. Pertanyaan sebelum konvensi berkaitan dengan tanggapan buruh terhadap undang-undang Taft-Hartley yang oleh serikat buruh disebut sebagai "tindakan kerja paksa". Di antara ketentuan yang mereka anggap menjengkelkan adalah persyaratan bahwa pejabat serikat menandatangani pernyataan kesetiaan. Dewan eksekutif telah merekomendasikan kepatuhan terhadap hukum.

Lewis menuntut pengakuan dan berjalan dengan pertimbangan dramatis ke mimbar melalui barisan delegasi yang diam. Dia mengamati para pendengarnya, alisnya yang lebat mengernyit, tinjunya terkepal, kehadirannya yang penuh amarah. Kalimat pembukanya adalah "Jangan memberangus lembu yang menginjak jagungku." Dia tidak akan pernah, katanya, menanggung penghinaan dari menandatangani sumpah kesetiaan. efeknya menggemparkan, tetapi gagal menggemparkan George Meany.

He removed the cigar from his mouth, walked briskly to the podium and replied to Lewis in matter-of-fact Bronxese. "We know," he said "it (Taft-Hartley) is a bad law, but it was placed on the statute books under the American democratic system, and the only way it is going to be changed is under that system . . . Refusing to sign the anticommunist affidavits would not make the law unoperative . . . this delegate will go along. He won't pick up his bat and ball and go home.

Meany carried the convention and from that day on his influence expanded. It is doubtful whether the loyalty oath was the most objectionable feature of Taft-Hartley to Meany. He has been, and remained, uncompromisingly opposed to communism and Communists in all their guises.

Meany's anticommunism, considered obsessive by his critics on the left has been attributed by some to his Catholicism, by others to the influence of the AFL adviser on international affairs, Jay Lovestone, former high ranking American Communist turned anticommunist with the characteristic zeal of the convert. Meany had his own explanation.He had noted, he said, that free trade unionism was the first victim of every totalitarian regime whether Communist or Fascist, and that once it was destroyed other freedoms tumbled like tenpins.

The success of the Marshall Plan in Western Europe owed much more to the exertions of Meany and his associates than was ever recognized. The plan was violently opposed by the Soviet Union after it had refused an invitation to participate, and affiliated Communist parties, especially in France and Italy, followed the Moscow lead. Deliveries were impeded for a time by sabotage on the docks, Defenses against this were organized by representatives of American labor working with their foreign affiliates, thanks in large measure to Meany's "obsession."

Meany was on his way up in the labor movement but he had not yet arrived at the time of the unions struggles during the Great Depression to secure government guarantees of their rights to organize freely and bargain collectively.

President Roosevelt's National Recovery Act was a temporary boom to labor organizations and subsequently the Wagner Act made it permanent. It was the [WORD ILLEGIBLE] the Second World War and the Cold War rather than Depression that tempered and conditioned Meany's leadership.

This doubtless accounted for his enduring suspicion of the Communist powers his support of the war in Vietnam, and even the Nixon-ordered American [WORD ILLEGIBLE] into Cambodia. Meany once called Nixon's handling of the Vietnam situation the only plus he has, and added that this might be wiped out by his visit to mainland China.

Meany's attacks on President Nixon's economic policies were characteristically sharp and frontal. But this time they were recorded on television cameras and their victim was the President of the United States. They therefore attracted more than usual attention. He described Nixon's anti-inflation and recovery policy as Robin Hood in reverse robbing the poor to help the rich, a form of socialism for big business, a great raid on the federal Treasury."

Meany joined with liberals in a denunciation of Vice President Spiro Agnew as another Joseph McCarthy, and supported many liberal causes, Yet he expressed fear at one point that the Democratic Party was being taken over by the so-called liberals of the new left and that it was in danger of becoming the party of extremists.

For the last year, Meany's health had deteriorated. His wife of 59 years the former Eugenia A. McMahon, a onetime dress-factory worker of the International Ladies Garment Workers Union, died last March. Shortly after her death, Meany suffered a knee injury that aggravated an arthritic condition in his hip.

The ailment left him grunt, pale and confined to a wheelchair. He was forced to stay away from his office for most of the year.

His survivors include three daughters.

After the 1971 Miami convention at which he criticized Nixon's economic policies and thereby drew criticism in the press, one of his granddaughters, Ellen Lutz, then 12, wrote a letter to The Washington Post. She said that whatever anybody else might say about Meany, he was a "good granddaddy."


F.D.R. Warned Us About Public Sector Unions

James Sherk is the Bradley fellow in labor policy at the Center for Data Analysis at the Heritage Foundation.

Updated July 23, 2014, 4:19 PM

“It is impossible to bargain collectively with the government.”

That wasn’t Newt Gingrich, or Ron Paul, or Ronald Reagan talking. That was George Meany -- the former president of the A.F.L.-C.I.O -- in 1955. Government unions are unremarkable today, but the labor movement once thought the idea absurd.

The founders of the labor movement viewed unions as a vehicle to get workers more of the profits they help create. Government workers, however, don’t generate profits. They merely negotiate for more tax money. When government unions strike, they strike against taxpayers. F.D.R. considered this “unthinkable and intolerable.”

Government collective bargaining means voters do not have the final say on public policy. Instead their elected representatives must negotiate spending and policy decisions with unions. That is not exactly democratic – a fact that unions once recognized.

George Meany was not alone. Up through the 1950s, unions widely agreed that collective bargaining had no place in government. But starting with Wisconsin in 1959, states began to allow collective bargaining in government. The influx of dues and members quickly changed the union movement’s tune, and collective bargaining in government is now widespread. As a result unions can now insist on laws that serve their interests – at the expense of the common good.

Union contracts make it next to impossible to reward excellent teachers or fire failing ones. Union contracts give government employees gold-plated benefits – at the cost of higher taxes and less spending on other priorities. The alternative to Walker's budget was kicking 200,000 children off Medicaid.


Apa Meaney catatan keluarga akan Anda temukan?

There are 19,000 census records available for the last name Meaney. Like a window into their day-to-day life, Meaney census records can tell you where and how your ancestors worked, their level of education, veteran status, and more.

There are 4,000 immigration records available for the last name Meaney. Passenger lists are your ticket to knowing when your ancestors arrived in Australia, and how they made the journey - from the ship name to ports of arrival and departure.

There are 3,000 military records available for the last name Meaney. For the veterans among your Meaney ancestors, military collections provide insights into where and when they served, and even physical descriptions.

There are 19,000 census records available for the last name Meaney. Like a window into their day-to-day life, Meaney census records can tell you where and how your ancestors worked, their level of education, veteran status, and more.

There are 4,000 immigration records available for the last name Meaney. Passenger lists are your ticket to knowing when your ancestors arrived in Australia, and how they made the journey - from the ship name to ports of arrival and departure.

There are 3,000 military records available for the last name Meaney. For the veterans among your Meaney ancestors, military collections provide insights into where and when they served, and even physical descriptions.


George Meaney - History


Search by subject, description,
content or year

George Meany was one of the most influential labor leaders in American history. He served as president of the American Federation of Labor (AFL) from 1952 to 1955, and was the president of the American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO) from 1955 until his retirement in 1979.

The merger of the AFL and CIO in 1955 brought together most of the major unions in the United States. Meany was born in 1894 in New York City. He became a plumber's apprentice at age sixteen and at age twenty-two became a journeyman with Local 463. His career as a union leader began in 1922 when he became business agent for his local. The following year he was elected secretary-treasurer of the New York State Building Trades Council.

Early in the Roosevelt administration, Meany was elected president of the New York State Federation of Labor. He was chosen secretary-treasurer of the American Federation of Labor in 1939 and served in that position until succeeding William Green as federation president in 1952. During the twenty-seven years he served as president of the AFL-CIO, Meany lobbied successfully for Medicare and Medicaid, for increases in the minimum wage, and for inclusion of the workplace in the areas covered by the Civil Rights Act.


History of the CIO

An enduring question—whether union organization should be based on craft (skill) or industry (workplace)—became a divisive issue at the American Federation of Labor’s 1935 convention. An industry-based resolution, which stated that “in the great mass production industries … industrial organization is the only solution,” was defeated, which prompted defection. In November 1935, representatives of eight unions announced the formation of the Committee for Industrial Organization (CIO). Two more unions joined later. The AFL retaliated by suspending all 10 unions, but the CIO built momentum by organizing the key steel, rubber, and automobile industries, reaching agreements with such large corporations as U.S. Steel and General Motors. In the following year the CIO and the AFL battled for leadership of American labour, often trying to organize the same workers.

The CIO held its first convention in Pittsburgh, Pa., in November 1938, adopting a new name (Congress of Industrial Organizations) and a constitution as well as electing John L. Lewis as its president. Lewis had organized the first successful strike against General Motors (a “sit-down” tactic) in 1937. This action spurred several other organizing efforts and drew new members.

Lewis pledged to resign as CIO president if Roosevelt, whom he had previously supported, was reelected in 1940. He kept his promise and was succeeded that year by Philip Murray, who had served under Lewis in the United Mine Workers of America (UMWA) union. In the following year the CIO organized the employees of the Ford Motor Company, steel companies (including Bethlehem, Republic, Inland, and Youngstown), and other big industrial corporations that previously had refused to sign agreements with it.


Meet Maria Moreno: The First Farm Worker Woman in America To Be Hired As A Union Organizer

A new documentary tells the story of the migrant mother of 12 children who was the first female farm worker in America elected to represent her peers.

A new documentary tells the story of Maria Moreno, the first female farm worker in America to be hired as a union organizer. Photo Credit: George Ballis/Take Stock

Before César Chávez and Dolores Huerta, there was Maria Moreno, a union organizer whose story all but disappeared from history until the discovery of lost photographs taken more than 50 years ago by George Ballis, one of the leading photographers of the farmworker movement. It was a discovery that sparked the search for a woman that time had forgotten.

The story of Maria Moreno—a migrant mother of 12, who was elected by her fellow Mexican-American, Filipino, Black and Okie farmworkers to represent them—the first female farm worker in America to be hired as a union organizer, is now being told in a new documentary, “Adios Amor: The Search for Maria Moreno.”

As Laurie Coyle, the film’s director, told Colorlines: “The search for Maria guides this documentary, where ghosts fade in and out and magic underpins a rawboned reality. In the end, whose stories get told may hinge on memories, coincidence and—in Maria’s case—an insistence on pursuing a path that touches the lives of others. From California’s great Central Valley, to the Arizona desert and U.S.-Mexico border, the journey yields buried treasure…and stories told with passion and humor.”

Ahead of the March 1 world premiere of “Adios Amor: The Search for Maria Moreno” at the Cinequest Film Festival in San Jose, California, Colorlines talked to Coyle about the inspiration for the documentary, Moreno’s organizing journey and how her legacy lives on.

Let’s start with the basics: Who was Maria Moreno?

Laurie Coyle: Maria Moreno was a migrant mother who was driven by her 12 children’s hunger to become an activist in the late 1950s. She was born in Texas in 1920 and came to California during the Dustbowl Migration. Her father was an orphan of the Mexican Revolution and her mother was Mescalero Apache, so Maria was Mexican American, indigenous and a U.S. citizen.

What motivated Moreno to become an organizer? How did she get hired?

Coyle: The 1958 flood in Tulare County, California, left more than 300 farmworkers displaced and without work. According to county regulations, farmworkers weren’t eligible for food assistance. Many of them were going hungry, and Maria’s eldest son stopped eating so that his younger brothers and sisters would have a little more to eat. He went blind temporarily and had to be hospitalized. Maria started speaking out, and Ron Taylor at The Fresno Bee covered her story. Maria’s testimony created such a stir that the county welfare agency reversed its policy and offered food assistance to the farm workers. Word about Maria got out, and in 1959, when Norman Smith was sent by the AFL - CIO to launch the Agricultural Workers Organizing Committee, Maria Moreno was one of the first organizers that he hired.

Describe the conditions that farmworkers faced that led her to start speaking out and organizing.

Coyle: In spite of the unprecedented affluence in the post-World War II years, Maria Moreno’s family and other farmworkers were living in conditions that hadn’t changed since the Depression. Farmworkers had been excluded from the rights won by most industrial workers in the 1930s, such as the right to organize and bargain collectively, minimum wage, social security and unemployment. Child labor, which had been outlawed decades earlier, was still common in agriculture families depended on their children’s labor to make ends meet, and most of those children attended school irregularly. They lived in rural ghettos and segregated migrant camps, often without heat, running water or toilets. Life was especially difficult in the long winter months after the harvests were done. At the time Maria started organizing, farmworkers were making 85 cents per hour, or a piece rate that amounted to less, well below the minimum wage. At that time, farmworkers were demanding $1.25 per hour. The government never set wage standards for farm labor, and the growers never committed to a living wage.

The movement that César Chávez headed up in the 1960s-󈨊s pushed through reforms like the right to collective bargaining, a minimum wage, disability, unemployment insurance, and drinking water and toilets in the fields. But these gains applied only to California farmworkers, not the nation. Today, only one percent of California’s farmworkers are covered under a union contract, and those who aren’t frequently don’t benefit from farmworker protections.

Why did it take so many years for Moreno’s story to be told?

Coyle: There are many answers to that question! Over the past few decades, virtually everyone doing farmworker research was focused on César Chávez and the United Farm Workers [ UFW ]. Although the photographs of Maria Moreno that I found weren’t literally buried or lost, nevertheless, most everyone visiting the Take Stock archive where I found George Ballis’ photographs was looking for images of Chávez and the UFW , so in some sense Maria Moreno was invisible. I, too, went there looking for photos of César Chávez, but digging deeper, reaching further back in time, I found the Moreno photos and they were riveting. Likewise, the audio recordings of Maria and her union were in the stacks at the Walter Reuther Library in Detroit. But nobody had ever listened to the recordings or catalogued them because everyone was looking for documentation of the Chávez era. Having a woman, especially a farmworker woman, as spokesperson for AWOC [Agricultural Workers Organizing Committee] in 1960 was extraordinary—this was before second wave feminism or the civil rights March on Washington. There were other farmworker women activists, but they weren’t known outside their community. What you find is largely a matter of what you are looking for, what you deem important, and Maria Moreno was not on anybody’s radar.

Then, there’s the question of labor politics and union rivalries. Maria Moreno went to work for the AWOC in 1959. Her effectiveness as a speaker and organizer is attested to by the fact that the Okie, Arkie, Black, Filipino and Mexican-American AWOC members elected her to represent them. This was at a time when rural California was highly segregated, with farmworkers living in segregated camps and working on segregated crews. In the fields, growers pitted the different ethnic groups against each other to break strikes and keep wages down. As UFW Co-founder Gilbert Padilla said, AWOC was a pioneering thing, and Maria was ahead of her time.

Although embraced by the rank and file members of her union, her outspokenness got her into trouble with labor bureaucrats at the AFL - CIO , which was funding AWOC . Concerned that AWOC was calling too many strikes and that the AFL - CIO was running up legal bills defending them, George Meany, the AFL - CIO ’s first president, decided to bring the union to heel and sent in an enforcer who fired Moreno and some other organizers who were considered too independent. After that mini purge, most AWOC members just drifted away. But the Filipinos maintained control of their local committees and it was they who started the 1965 grape strike. Eventually, Chavez’s National Farm Workers Association ( NFWA ), and AWOC joined forces and merged into the UFW .

What was Moreno’s relationship to Chávez and the UFW ?

Coyle: People often ask me why Cesar Chávez didn’t recruit Maria to work with the NFWA . I’ve heard different explanations, including one that Cesar was a devout Catholic and Maria was a devout Pentecostal. Over the course of my research, I found a letter and a recording with Chávez referring to Maria Moreno’s “big mouth.” I’m sure that gender bias played a role, as well as rivalry between their unions.

There’s the saying that history belongs to the victors—since Maria’s movement went down to defeat, that’s why she’s been forgotten. Beyond that, however, the standard narrative of the farmworkers movement has always been focused on César Chávez. But that’s beginning to change, as we can see from the enormous success of Peter Bratt’s recent documentary about Dolores Huerta. I began shooting “Adios Amor” before Peter began shooting “Dolores.” But making a film about an unknown woman is more of an uphill battle than making a film about a woman who has been a national figure for years. The point is not to replace the history of one famous man with the history of one or two famous women—the point is to be thoughtful about how the narrative is shaped, and whose stories are represented.

There are many women who have made and continue to make significant contributions to social justice struggles but have remained anonymous. It was possible for me to tell Maria’s story because the images and recordings made by photographers and journalists (George Ballis, Ernie Lowe, Henry Anderson, Ron Taylor) captured her story. Their documentation of her life and work may have been overlooked or forgotten, but their remarkable record of her life and work survived. Maria Moreno and AWOC planted a seed. It’s a seed that still needs nurturing today.

What inspired you to make the film? Describe the journey you were on.

Coyle: The first time I saw Maria Moreno was 20 years ago when I was lead researcher and associate producer for Rick Tejada-Flores and Ray Telles’ documentary, “The Fight in the Fields-César Chávez and the Farmworkers’ Struggle.”

As a producer of history documentaries, finding a treasure trove of photographs I wasn’t looking for was tremendously exciting. I wanted to know more, but life as a working mother and freelance filmmaker intervened. Years later, after working on, and in one case directing, numerous documentaries about illustrious men, I returned to the provocative photographs to find their mysterious protagonist. When the search began, I didn’t know what I would find or whether Maria Moreno would still be living. With a measure of luck and a lot of work, I traced her life and legacy.

On a personal note, “Adios Amor” represents a homecoming for me. The year that Maria Moreno was pushed out of the labor movement, my parents uprooted our family of nine from the East Coast and moved to the Bay Area. In those days there were still traces of the farms that had been the heart of the Santa Clara Valley. The public library in our town was built in the middle of an apricot orchard, and we would collect the apricots that fell to the ground. But we knew nothing about the lives and struggles of the workers who grew the food on our table. Not until the California grape strike started and my Dad began volunteering at the farmworker clinic in Delano. Mom was busy raising seven kids, taking night classes and protesting the war in Vietnam. I dedicate “Adios Amor” to their memory.

Why was I driven to tell this story? I want people, especially young people, to fall in love with history. I appreciate the importance of STEM education, but history and the humanities are getting the short shrift these days. Knowing where we come from and whose shoulders we stand on is empowering. I hope that “Adios Amor-The Search for Maria Moreno” will inspire viewers to launch their own journeys of discovery, to ask how is history shaped and whose voices are represented. How many Marias walk among us? It’s for us to draw a circle around their stories and invite them to speak.

What are some of the issues that women working in the fields face today?

Coyle: Today, over 80 percent of farmworkers are immigrants and more than half are undocumented, making them particularly vulnerable to exploitation and abuse. With the rise in anti-immigrant sentiment and spike in immigration raids, farmworkers live in fear of deportation and family separation. Most farmworkers are married, and/or have children, yet six out of 10 live apart from their families. In spite of gains made in California, nationally, farmworkers continue to be excluded from minimum wage, overtime and disability regulations. Although child labor laws set 16 as the minimum age, the minimum age for farm work is 12. Farmworker annual income is $11,000 for an individual and $16,000 for a family, well below the federal poverty level. And although farmworkers have taxes withheld from their paychecks, less than 1 percent use welfare, 2 percent use social security and 15 percent are Medicaid recipients.

In addition to these conditions, farmworker women have been the victims of widespread sexual harassment and assault on the job. They have suffered these grievances in silence because reporting it would risk their jobs, their reputations, and their ability to feed their families. But that is beginning to change. Farmworker women’s organizations such as Lideres Campesinas and the Alianza Nacional de Campesinas have been advocating on these issues for years. Recently, they joined with the emerging #MeToo/#TimesUp campaign, publishing an open letter titled “700,000 Female Farmworkers Say They Stand With Hollywood Actors Against Sexual Assault.” Farmworker women are taking the lead in the campaign to raise awareness and provide legal defense for victims of sexual violence and harassment.